Interviste Internazionali

Armin Mäder, Tabbert

70 anni di tradizione, innovazione e prestigio

Tabbert ha celebrato il suo 70° anniversario e si sta riposizionando sul mercato con un attraente portafoglio di prodotti che spaziano dai modelli per famiglia e da viaggio fino alle classi di lusso esclusivo. Camper Professional ha parlato con Armin Mäder, il responsabile prodotto di Tabbert e T@b, riguardo a tradizione, sviluppi e futuro posizionamento di questo marchio consolidato

Testo di Antonio Mazzucchelli e Claus-Detlev Bues, foto Enrico Bona

Armin Mäder, 53 anni, è felicemente sposato da 30 ed è una colonna portante del team Tabbert a Mottgers. Nativo dell’Assia, i suoi hobby comprendono le passeggiate e le escursioni con il suo cane, oltre alle vacanze in famiglia, in caravan, in giro per l’Europa. Il percorso di Mäder con Tabbert è iniziato 37 anni fa, quando è entrato come apprendista nella falegnameria. Dalla qualifica di maestro falegname, ha poi ricoperto diversi ruoli nei dipartimenti di sviluppo e design. Negli ultimi sette anni, ha ricoperto il ruolo di Responsabile Prodotto per Tabbert e negli ultimi due anni ha assunto la responsabilità del marchio T@b presso la Knaus Tabbert AG.

Camper Professional − Tabbert festeggia il suo 70º anniversario. Qual è l’eredità del passato e quali sono i principali piani per il futuro? L’esperienza accumulata in questi decenni come influenzerà l’innovazione, la sostenibilità e la strategia di crescita dell’azienda nei prossimi anni?

Armin Mäder − Tabbert ha già festeggiato il suo 70º anniversario nel 2023. Questo significa molta storia, molta tradizione e molta emozione. Tuttavia, abbiamo celebrato l’anniversario con sobrietà. I nostri clienti e l’intera industria del caravanning conoscono la nostra tradizione ed esperienza. Il nostro focus è sempre stato sulla soddisfazione dei clienti più esigenti e sulla proverbiale longevità dei nostri veicoli. Ciò che ha sempre contraddistinto Tabbert è anche la nostra forza nel cosiddetto settore professionale. Questi clienti vivono nel veicolo tutto l’anno, con una media di quattro persone, e preferiscono i modelli più grandi, come quelli a due assi. Come produttore, siamo consapevoli che c’è una notevole differenza tra un veicolo utilizzato per 5 o per 52 settimane all’anno. La nostra strategia di crescita è quella di espandere ulteriormente le nostre quote di mercato in modo organico e, in futuro, dedicare più attenzione al mercato turistico. Un esempio lampante: con il nuovo modello Senara, abbiamo appena lanciato un nuovissimo entry-level per meno di 23.000 euro, che rappresenta un’offerta reale per l’ingresso nel mondo premium di Tabbert.

Camper Professional − Per decenni, Tabbert è stata celebre per la sua immagine “barocca” con i bestseller color crema, come i modelli Comtesse, Senator e Diadem per una clientela “esibizionista”. Questa clientela esiste ancora?

Armin Mäder − Questi veicoli erano all’avanguardia, erano il top del mercato delle caravan in tempi passati. Ma Tabbert ha subito cambiamenti massicci da tempo. Al posto dello stile barocco il cliente oggi trova freschezza e accoglienza contemporanee, ai massimi livelli. Prendiamo il modello Pantiga: un veicolo intelligente e pratico con un fascino del tutto moderno. Ma tornando alla domanda: sì, apprezziamo davvero la nostra clientela professionale, che rappresenta circa il 50% di tutti i veicoli Tabbert venduti. Quindi è un settore ampio e importante, che è interessante anche per noi perché quasi il 90% di questi clienti sceglie un modello a due assi. Il nostro mercato più forte è la Francia, seguito immediatamente dalla Germania, ma vendiamo con successo veicoli anche nel Regno Unito.

Camper Professional − Qual è attualmente l’offerta Tabbert? Quali sono le principali caratteristiche delle diverse gamme di modelli e quali sono i gruppi target dei clienti?

Armin Mäder − I nostri modelli sono posizionati in modo chiaro sul mercato. Quest’anno abbiamo lanciato la Senara model year 2024 come nuova proposta entry-level. Da qui si entra nel mondo Tabbert in Germania. La moderna DaVinci appartiene a una classe sofisticata, mentre i modelli Pantiga e Puccini sono ideali per chi cerca qualcosa di speciale. In cima alla gamma Tabbert c’è la Cellini – anche con un ampio slide-out elettrico. Tutti i modelli Tabbert hanno una cosa in comune: sono costruiti con la massima qualità nella nostra fabbrica a Mottgers e con grande attenzione ai dettagli. Anche il tema della personalizzazione, con optional particolari, gioca un ruolo molto importante. Abbiamo un reparto specifico che si occupa di questa clientela. Ciò significa che la famiglia di prodotti è ben organizzata: ci sono proposte per i neofiti, per la classe media, per quella medio-alta, per il lusso a salire fino al massimo livello premium con la Cellini slide-out. Non c’è nessun altro produttore in Germania che può fare qualcosa del genere.

Camper Professional − Come definisce Tabbert il lusso nel caravaning e come si riflette nel design e nelle caratteristiche dei suoi ultimi modelli?

Armin Mäder − Il lusso qui è definito in modo discreto e poco invadente, non è sontuoso. In questo segmento di mercato, oltre all’immagine dell’azienda, sono decisivi l’alta qualità dei materiali e, naturalmente, un’atmosfera complessivamente armoniosa. Attribuiamo anche grande importanza a una costruzione robusta e solida. Questo è il motivo per cui i veicoli Tabbert sono sempre un po‘ più pesanti rispetto ad altri. Abbiamo un pavimento più spesso, abbiamo un tetto più spesso. Abbiamo pareti posteriori e anteriori curve bidimensionalmente. Tutto questo contribuisce alla maggiore stabilità delle nostre caravan. Inoltre, lavoriamo con pareti divisorie doppie e quindi più spesse. Una Tabbert è sempre costruita per durare una “breve eternità”.

Camper Professional − Come ha risposto Tabbert ai cambiamenti nel mercato delle caravan negli ultimi decenni, in termini di design, tecnologia e strategie di marketing?

Armin Mäder − Il tradizionale colore esterno a guscio d‘uovo era forse caratterizzante in passato. Ma questo è ormai storia, l‘abbiamo lasciato alle spalle da oltre vent‘anni. Nel 2013 abbiamo apportato cambiamenti radicali con la Next Generation. Uno dei miei primi compiti come responsabile prodotto nel 2016 è stato rendere il marchio Tabbert più moderno, più contemporaneo e più giovane, naturalmente senza rinunciare ai valori familiari. Abbiamo iniziato con Vivaldi, che aveva un design molto audace per Tabbert e ha fatto un’ottima impressione sul mercato fin dall’inizio. E proprio l’anno scorso abbiamo compiuto un altro grande passo verso il ringiovanimento del marchio Tabbert con Pantiga. E la missione è lontana dall’essere conclusa: con la nuovissima Senara, abbiamo recentemente aggiunto un ulteriore punto di forza.

Camper Professional − Ma senza dettagli specifici e tipici di Tabbert, come il tetto ventilato posteriormente?

Armin Mäder − Esatto, è bene farlo notare. È vero: abbiamo apportato cambiamenti massicci al tetto Tabbert e allo stesso tempo lo abbiamo significativamente migliorato. Il tetto è diventato complessivamente più leggero, ma conserva le stesse proprietà di isolamento acustico e termico di prima. Inoltre, ora è calpestabile, quindi è molto più stabile. Questo esempio mostra chiaramente che per Tabbert non si tratta di venerare il passato, ma sempre di guardare avanti. È questo che facciamo a Mottgers – ogni giorno.

Camper Professional − All‘interno del Gruppo Knaus-Tabbert, Tabbert sembra essere un marchio che gode di un’ampia autonomia. Quali sono le sinergie comuni con gli altri marchi del gruppo e cosa li caratterizza?

Armin Mäder − Le sinergie sono importanti, poiché migliorano la competitività. Per esempio, le pareti laterali vengono assemblate presso la sede principale di Jandelsbrunn in conformità con le nostre specifiche e requisiti. E naturalmente abbiamo accesso allo stesso team nel concept, nella ricerca e nello sviluppo all’interno dell‘azienda. Tuttavia, il marchio Tabbert ha sicuramente un grado maggiore di libertà all’interno del gruppo e ha mantenuto una certa indipendenza esclusiva. Possiamo offrire ai clienti più esigenti altre opzioni di personalizzazione che non sono possibili nella produzione di massa. Tutto sommato, ciò significa che Tabbert è un gioiello unico nell’offerta dell’azienda, motivo per cui siamo ottimamente attrezzati per il futuro. Il mondo non si ferma, dobbiamo tutti adattarci con flessibilità. Prendiamo l’elettromobilità nel caravaning. C’è una mancanza di infrastrutture: i campeggi, in particolare, hanno ancora qualche lavoro da fare. Ma la completa elettrificazione del settore è una strada che vogliamo percorrere in modo costante. Nonostante tutta l’euforia, alla fine l’esca deve piacere al pesce, non al pescatore. Ciò significa che anche i clienti devono seguire questa strada.

Camper Professional − Avete dato un’occhiata allo sviluppo del mercato caravan in Turchia? È un mercato eccellente che sta crescendo molto rapidamente. Molti nuovi brand sono attivi lì e stanno cercando di entrare nel mercato europeo.

Armin Mäder − Sì è potuto vedere al Caravan Salon di Düsseldorf che la Turchia sta cercando attivamente di entrare nel mercato. Il paese è sicuramente interessante per il settore. Noi stiamo costantemente monitorando i mercati. Per esempio Knaus Tabbert è il leader di mercato per le caravan in Corea del Sud. Se guardiamo le cifre di immatricolazioni in Europa, l‘industria ha perso 60.000 unità negli ultimi due anni. L‘intero mercato europeo è passato da 260.000 a 200.000 unità. Non stiamo parlando solo di caravan qui, ma di tutto il mercato dei veicoli ricreazionali. Ma se guardiamo le nuove immatricolazioni dei nostri veicoli, siamo al primo posto in Germania. Abbiamo oltre 500 concessionari e punti vendita in tutto il mondo.

Camper Professional − Quanto successo sta avendo il modello Tabbert Cellini 750 HTD 2.5 Slide-Out sul mercato attuale? Risponde alle aspettative in termini di vendite e accettazione del pubblico? Chi è il cliente per questa caravan?

Armin Mäder − Il nostro slide-out esiste da dieci anni ed è unico nel mercato delle caravan di lusso. Soddisfa pienamente le nostre aspettative, ma anche quelle dei nostri clienti, abituati a non dover scendere a compromessi. Il target group è molto vario. Alcuni provengono dai camper, e non vogliono più guidare un veicolo ricreazionale motorizzato. Ma abbiamo anche professionisti, nel mondo dello spettacolo, o i viaggiatori. Quindi la clientela del Cellini Slide-Out è tanto versatile quanto le sue molteplici caratteristiche.

Camper Professional − Dove e come vengono prodotte le caravan Tabbert? Quali sono i vostri mercati di riferimento?

Armin Mäder − Tutti i veicoli Tabbert sono prodotti esclusivamente a Mottgers e i nostri principali mercati sono Germania e Francia. In futuro, tuttavia, vogliamo essere più coinvolti in tutta Europa. Abbiamo una forte presenza nei Paesi Bassi e siamo anche in Scandinavia. Stiamo continuamente espandendo la nostra quota in nuovi mercati, che continueremo a sviluppare e servire con vigore. Tra l’altro, produciamo anche caravan Knaus con determinati layout a Mottgers. Lo facciamo perché abbiamo ancora capacità produttiva nel nostro sito. E questo la dice lunga sulla flessibilità di questo sito di produzione.

Camper Professional − Quanti dipendenti lavorano presso il sito di produzione di Mottgers?

Armin Mäder − Siamo tra i 450 e i 500 dipendenti, anzi quasi 500, e fanno gli straordinari da anni. Non lavoriamo 35 ore, ma tra le 40 e le 44 ore a settimana.

Camper Professional − Contrariamente al mercato nordamericano, le vendite di camper in Europa sono cresciute in modo significativo e le vendite di caravan sono diminuite. Cosa possiamo aspettarci per il futuro e qual è la strategia di mercato di Tabbert?

Armin Mäder − Un messaggio chiaro: stiamo diventando più giovani, stiamo diventando più moderni. Questo è l’obiettivo. Tabbert ha una storia lunga, a volte ingombrante. Ecco perché il nostro obiettivo è continuare a rendere il marchio più giovane e attraente – puntiamo quindi alle giovani famiglie.

Camper Professional − I cambiamenti nel mondo dell’automotive, con il declino progressivo dei motori a combustione, soprattutto diesel, influenzeranno sempre di più il mercato delle caravan, che forse dovranno essere molto più leggere, oppure le caravan di grandi dimensioni rimarranno fisse nei campeggi…

Armin Mäder − L’elettromobilità è una grande sfida per noi in azienda. Tuttavia, come produttore leader di veicoli ricreazionali, vorremmo vedere un certo grado di apertura alla tecnologia in questo settore. Ma tornando a Tabbert, come ho detto, i nostri veicoli tendono a essere un po‘ più pesanti di altri. L’obiettivo per il futuro deve quindi essere quello di continuare a diventare più leggeri. I nostri dipartimenti di ricerca e sviluppo stanno lavorando costantemente su questo.

Camper Professional − Produzione e prodotti sostenibili ed ecologici stanno diventando sempre più importanti nel mercato. Come si sta adattando Tabbert in termini di innovazioni tecnologiche e pratiche sostenibili nella produzione?

Armin Mäder − Il caravanning è sostenibile di per sé. Inizia dal fatto che la nostra impronta di CO2 è migliore rispetto ai viaggi in crociera o in aereo. Dopotutto, nei nostri veicoli siamo direttamente a contatto con la natura. Naturalmente ciò significa che vogliamo proteggere la natura. Guardiamo a quanto a lungo i campeggiatori utilizzano in media le loro caravan. Le persone acquistano Tabbert perché dicono che la qualità è rinomata. Sono veicoli che si possono usare per 10, 15, 20 anni. E poi qualcun altro sarà felice di acquistare una Tabbert usata e magari goderne per molti anni. Un veicolo che posso utilizzare per decenni – questo è ciò che chiamo vera sostenibilità.

Camper Professional − Quali sono le principali sfide che Tabbert deve affrontare nel mercato globale delle caravan, e come intendete affrontarle?

Armin Mäder − Si tratta di clienti. Cosa desiderano? Bisogna ascoltare e osservare attentamente. Dopotutto, non produciamo per noi stessi, ma per i nostri clienti – e loro stanno evolvendo costantemente. Le richieste aumentano, così come il desiderio di più comfort. In linea di principio, tutti vogliono poter utilizzare in una caravan ciò che hanno anche a casa. Oggi non si parla più del fatto che sia installato un sistema di controllo vocale come Alexa o un sistema di aria condizionata nel veicolo. Quest’ultimo è previsto in oltre la metà delle caravan Tabbert. I clienti non vogliono rinunciare a nulla: questo principio deve essere soddisfatto e, allo stesso tempo, noi dobbiamo offrire anche ciò che i clienti potrebbero non sapere oggi, ma che vorranno domani. In breve, bisogna essere in grado di anticipare i desideri dei clienti per plasmare i mercati a livello globale.

Camper Professional − Il telaio Dyonic con design bionico è concepibile anche per le innovative costruzioni di Tabbert? Come fosse una sorta di risposta agli esperimenti di Knaus con nuovi metodi costruttivi per la tecnologia del telaio?

Armin Mäder − Attenzione, non confondiamo: il telaio Dyonic che utilizziamo per Weinsberg, Knaus e anche nel Tabbert Pantiga è stato sviluppato da noi in un design bionico. È ad alta resistenza ed estremamente leggero. Una vera innovazione della nostra azienda. L’altro argomento di cui state parlando è la moderna tecnologia del telaio, attualmente esclusiva per il marchio Knaus. Questa costruzione di telaio rivoluzionaria e altamente stabile conferisce alle caravan una stabilità senza precedenti. Attualmente, la tecnologia del telaio è riservata ai modelli di punta Azur e Deseo all’interno del nostro portafoglio di caravan. Ma naturalmente pensiamo sempre a livello di sinergia tra brand anche in questo caso. Vi sorprenderemo.

Camper Professional − Tabbert si concentra molto sulla sicurezza passiva e attiva durante i viaggi, con sistemi standard come AL-KO AAA, ETS e AL-KO AKS. Queste caratteristiche sono davvero percepite dai clienti come un elemento importante nella scelta di una caravan? Quali altri elementi sono necessari affinché una caravan rifletta la filosofia di Tabbert?

Armin Mäder − Naturalmente, l‘essenza di una caravan Tabbert include sempre la più ampia gamma possibile di dispositivi di sicurezza. Questo è ciò che si aspettano i nostri clienti – senza compromessi. Tabbert si impegna sempre a implementare in modo coerente tutti gli standard di sicurezza tecnica disponibili sul mercato. Se qualcosa non c’è ancora, talvolta la sviluppiamo insieme ai nostri affidabili fornitori.